Chapter 103: Formidable Use of Poison

 Notes:[1] Should the student be better than their teacher  Bai Zhi and Zhao Yue were briefly taken aback.
 Bai Zhi whispered: “Xiaojie, JiuYiniang is locked up in her own courtyard, Laoye said——”“Father did not say I couldn’t go and ask questions.” Li Wei Yang idly said.Bai Zhi said: “But the weather is so cold.” Li Wei Yang didn’t pay any mind to it: “It doesn’t matter. Let’s go.” Zhao Yue had been solemn and silent. Hearing this, she nodded: “Yes.” There was no trace of anyone along the way. Perhaps no one wanted to go outin this heavy snowy weather. Li Wei Yang firmly held onto her cloak and walkedinto Jiu Yiniang’s courtyard but did not run into the caretakers. In the snow notfar away, there was a silhouette of a figure moving strangely. That person’s long hair was unkempt, falling everywhere and seemed to bedragging her feet. Her knees stiff, she walked as if he was awkwardly limping.She was getting closer and closer to Li Wei Yang and could be faintly seen onlywearing thin layer of clothes… In this weather, how could anyone wearsomething so sparse here! A moment later, Li Wei Yang saw everything clearly.The person in front of her was none other than Jiu Yiniang! She was not wearingthin summer clothes but a white nightgown. Li Wei Yang frowned, how could Jiu Yiniang run outside of the house alone?!Didn’t Lao Furen order to have more servants to guard her and keep her underclose watch… How could she run outside without anyone doing anything? Whydid she run out in this kind of weather?! Zhao Yue instinctively placed a hand on the sword by her waist, cautiously eyingJiu Yiniang. Jiu Yiniang had already discovered them and suddenly stared intensely at Li WeiYang, clapping her hands and laughing. Li Wei Yang noticed her voice was rather abnormal and shuddered. She lookedat her face and only saw a pair of soulless, hollow eyes as she had with LiChang Xi! “Hahaha, so it’s you!” Jiu Yiniang twirled a pale, frozen blue finger. Her handswere always beautiful and untainted by even a little bit of dust, but now theywere covered in mud, dirt and blood. “I know you! You’re that capable San Xiaojie! Ah no! It’s Li Wei Yang! Thatbearer of misfortune!” Li Wei Yang raised her eyebrows. Could Jiu Yiniang have truly lost her mind? Zhao Yue wanted to stop Jiu Yiniang from coming any closer, but Li Wei Yangshook her head. Zhao Yue had to step back. Jiu Yiniang giggled ominously andcame closer to Li Wei Yang. The strange light in her eyes intensified as sheused the secretive tone of voice of a young child: “Child, aren’t you reallycapable?! Save me then, save me, I really didn’t harm you! I didn’t hurt anyone!They are harming me! They colluded with one another to harm me! I only feltthat thing was beautiful and wanted to borrow it to make one for Jing er. I trulydidn’t harm you!” 


The words of a madwoman were not necessarily credible, but Li Wei Yang’sintuition told her Jiu Yiniang was telling the truth. She frowned and suddenly raised her voice: “Where are the people in thiscourtyard? Did you all die somewhere?”

 Her voice was not very loud amidst the wind and snow, but seven or eightpeople appeared from inside the courtyard, four Mamas and a couple yatous.They all had a fearful look on their faces. Li Wei Yang coldly said: “All of you were supposed to watch over Jiu Yiniang,what are you all doing?!” The four Mamas hastily knelt down and apologized. Whenever it was this cold,they did not stand guard by the doors and sneaked in some wine to drink andplay cards. They just realized that Li Wei Yang had arrived but did not dare tocome out in fear of being punished, but it seemed like it was unavoidable. A Mama quietly said: “Xian Zhu forgive us, the weather is too cold. All the Nubi’shands are frozen blue. We thought Jiu Yiniang was mentally unstable and wouldnot run out, so then——” Li Wei Yang coldly stared at them: “Quickly help Yiniang inside!” Huh? Didn’t Jiu Yiniang harm Si Shaoye? Si Shaoye was Xian Zhu’s full-blooded younger brother. Why did Xian Zhu continue to treat Jiu Yiniang thiswell? The Mamas looked at one another. They did not dare to object and quicklydirected people to seize Jiu Yiniang, but the strength of a madwoman alwayssurpassed that of an average person. Jiu Yiniang began to laugh, her voicesharp as she broke free from the crowd, swaying as she ran. Everyone rushedto seize her and after some difficulty, they managed to hold her down on thesnow. Jiu Yiniang was barefoot, her entire body curled up as if she was gettingsick. Li Wei Yang looked on from afar and had an ominous premonition. Shewhispered: “Have your older brother watch over Jiu Yiniang.” “Yes.” Zhao Yue quietly responded. Li Wei Yang’s intuition was rather accurate. One day later, Jiu Yiniang was founddead in her room. “The physician said Jiu Yiniang committed suicide by swallowing gold.” Li WeiYang slowly said. Zhao Nan shook his head: “No, Nucai stood guard outside the entire time. If shecommitted suicide by swallowing gold, Nucai would have seen it.”Li Wei Yang sighed and said: “Of course she didn’t commit suicide, she wasmurdered.” “Xiaojie, when yatou brought dinner in that evening, Jiu Yiniang was still well.Nucai had also tested the food with a silver needle. There was no poison, butafter six hours, Jiu Yiniang stopped breathing. At first Nucai suspected she had been poisoned, so Nucai had checked all thefurnishings in room but could not find any trace of poison anywhere. Then, Nucaiexamined Jiu Yiniang’s corpse and found that she looked as if she weredreaming, as if it had been painless. “So, the person who killed her must have used a poison that could not bedetected or acted in a way we couldn’t have possibly imagined.” Li Wei Yang had lived in the palace and knew about many types of poison thatcould not be detected. For the most part, those were ingredients that containedarsenic, so it was not surprising that Zhao Nan could not find the cause of JiuYiniang’s death. “It seems our only clue has been lost,” Zhao Nan frowned. In his opinion, thewinding troubles in this grand residence have made people’s heads hurt.Someone peacefully living out their days could suddenly die in front ofeveryone’s eyes. He really could not understand it; he would rather go to thebattlefield to fight and kill than to be afraid, worrying about when an arrow willcome for him out of nowhere. “Didn’t any of you think that Jiu Yiniang going mad is strange?” Li Wei Yangprompted. Zhao Yue nodded: “She was in good health, but from the moment she left HeXiang Courtyard, it’s as if she turned into a different person.” Li Wei Yang nodded and said: “Li Chang Xi lost her mind because of the traumaI caused her, but why did Jiu Yiniang go mad?”

 “Maybe… She made a grave mistake and was afraid of being punished——” BaiZhi supposed. Li Wei Yang shook her head: “If she was daring enough to do it, she certainlyknew of the consequences. How could she go mad so easily?”Bai Zhi did not speak anymore. She also felt there was something wrong withJiu Yiniang suddenly going crazy. Perhaps someone had a hand in it.Only Mo Zhou sighed and said: “Poor Liu Xiaojie, she has already lost hermother not long after being born into this world.” Li Wei Yang smiled: “This is actually a good thing for her. Although Jiu Yiniangwas beautiful and clever, she did not grow up in a large prestigious household.She is easily manipulated by others. With a mother like her, Liu meimei will beinvolved in many troublesome matters. Now that she is dead, Jiang Yue Lan hasto establish her image of a gentle, good mother in front of everyone. She willexpectantly treat her well.” Bai Zhi nodded; “Xiaojie has a point.” Mo Zhou disagreed: “Who knows where the new Furen’s heart is. What if shealso disposes of Liu Xiaojie?” Li Wei Yang laughed: “Foolish yatou, why would she need to act against Liumeimei? Liu meimei is only a concubine-born daughter. In future, she onlyneeds to give her a bit of dowry. She could also use Liu meimei to further herfamily interests. Of course, she must be carefully raised — for the sake of JiangYue Lan’s good name. But Min Zhi is different…” First of all, suppressing the concubine-born son is to keep the inheritance for thelegitimate son. Even if the concubine-born son moved out, he will always have ashare. If he doesn’t move out, you would have to put money towards supportinghis household. When it comes to a narrow-minded and unfavored main branchof the family, they will naturally treat money as their flesh and blood and resentnot being able to remove the concubine-born son from existence. The second reason is to protect the eldest, legitimate son’s status in thehousehold. Among the officials in Da Li, there were many concubine-born sonsthat have surpassed their legitimate counterparts. With achievements in hand,not only could they wrestle favor from the legitimate son, but their mother gainshonor as her son’s position rises and may even be able to compete with theofficial wife’s. Like the current prefect of Zhangzhou, Liu Fang, who was originally aconcubine-born son. He was raised by the legitimate mother Liu shi from ayoung age. When he returned and saw that his birth mother, Li shi, with a headof white hair, still had to abide by etiquette towards the legitimate mother andcouldn’t bear it. He purposely asked for Bixia’s edict to allow him to bring hisbirth mother to Zhangzhou Prefecture with him to share his prosperity. TheEmperor saw that Liu Fang had endured many years of hard work andhardships, but the news spread, and his legitimate mother Liu shi felt this sonwas too unruly and was furious. She ordered the servants to choke Li shi todeath. So, it seemed like she raised this concubine-born son with her guardraised. This was also human nature. This was the main reason Li Wei Yang didnot want to leave Min Zhi with Jiang Yue Lan. If she didn’t have a son, she maytreat Min Zhi well, but what if she had her own son? The problem would becomerather complicated. Li Wei Yang thought up until this point, then looked at the branches outside thewindow that were swayed by the wind: “This is the last snowfall of the year.” Bai Zhi and Mo Zhou looked at one another, not understanding why Li Wei Yangsuddenly mentioned this. The person who had the same thoughts as Li Wei Yang was Li Xiao Ran. He feltJiu Yiniang’s madness was strange and suspected someone poisoned her. Ashe pondered over it, she suddenly died. Perhaps someone murdered her. Atfirst, he wanted to thoroughly investigate. Unfortunately, the shop owner wasdead and with neither a witness nor a testimony, the only clue was with theyatou by Jiu Yiniang’s side. Her words became the only doors to the truth. Nomatter how she was interrogated, the yatou only repeated that: Jiu Yiniangpoisoned Si Shaoye, and she did not know anything else. Later on, Li Xiao Ransent for an expert in torture, but that yatou still did not change her confession. “No matter what it is, it has no effect. Either the yatou is telling the truth or shebelieves that what she’s saying is the truth.” Li Wei Yang said to Zhao Yue. Zhao Yue did not understand: “What is the difference?” Li Wei Yang smiled: “The difference is that she really did see Jiu Yiniang put thepoison inside or someone else made her mistakenly think that Jiu Yiniang dealtwith poison.” Zhao Yue suddenly understood: “Then, is there a way to investigate it?”Li Wei Yang coldly said: “It happened once, so there will inevitably be a secondtime. As long as we pretend not to know anything for the time being, the otherparty will continue to act.” Zhao Yue nodded: “Nubi certainly will carefully watch over Si Shaoye.” At that moment, Zhao Nan quickly came in and knelt down to say: “Xiaojie,following Xiaojie’s instructions, Nucai searched through Jiu Yiniang’s food in therecent days…” He handed over a stack of papers. 

Li Wei Yang looked at it for a while but still could not see anything out of theordinary. She lowered her voice: “There is nothing strange with food preparation.What is going on here?” A while later, she frowned: “Go find a physician.” Zhao Nan responded and quickly disappeared. Li Wei Yang solemnly looked athis retreating figure. Two hours later, Zhao Nan brought back an old, white-haired and beardedphysician. Li Wei Yang looked at Zhao, and he immediately said: “Nucai told theguards at the gate that a yatou in Xiaojie’s courtyard was ill, so the Li familyphysician would not be summoned.” Li Wei Yang nodded and said: “Please take a look, is there something wrongwith these foods? Or would consuming too much of any of these be harmful?” The old physician was trembling and still did not know what happened, but hesaw the luxurious furnishings in the room and Li Wei Yang’s manner of dressand understood. He lowered his head, not daring to look at Li Wei Yang. Heaccepted the papers and scanned through each one. These papers recorded Jiu Yiniang’s daily meals in the past month. The old physician examined them and pointed at a dish that was prepared forevery meal: “This steamed cassava——” Li Wei Yang said: “Cassava is unique to Jiu Yiniang’s hometown and somethingshe loves to eat. Fuqin always dotes on her and sends for it to be delivered fromher hometown. She did not touch it when she was pregnant. It’s nothing new.Why, is there a problem with it? The old physician looked a little hesitant: “The leaves, stems, and roots ofcassavas are toxic, and fresh roots are the most toxic. If raw or undercookedcassava is eaten, even through a sip of soup, it may still contain toxins.Consuming too much of it will lead to death. Therefore, most people don’t likeeating it.” Li Wei Yang frowned and then said: “This is unlikely. The kitchen staff would notserve up poorly prepared food.” The old physician did not dare to say more and pointed at another dish: “ThisEnoki mushroom and daylily dish … Ah… The mushrooms contain a type ofcolchicine. If it’s not carefully cooked and consumed in large amounts, it caneasily lead to toxins disrupting the digestive system. Ordinary people can stilldigest it, but if someone weak and frail was to eat it …” Frail? Jiu Yiniang gave birth a few months ago. Her health naturally could not beat its best, but daylily was often used in cooking. Li Wei Yang never heard of itbeing toxic, so she made an expression of disbelief. The old physician explained: “This old man has seen with his own eyes a patientwith gastrointestinal bleeding for seven days who seemed perfectly normal butsuffocated to death in the end…” Bai Zhi made a face of disgust. This old physician dared to say ‘suffocate todeath’ in front of Xiaojie — he was truly out of line! Li Wei Yang shook her head. This could not explain Jiu Yiniang’s death. To sayshe died because of the toxins in mushrooms or daylilies was absurd. Everyoneeats these things, and no one has ever died from this. The old physician wasspeaking of a special case that would only happen under certain circumstances.No, wait a moment, what if someone deliberately undercooked the cassava orintentionally let the frail Jiu Yiniang consume a large amount of cassava? The old physician continued: “Xiaojie is young and it’s normal that you havenever seen this. When I was young, I used to examine corpses for the ImperialCourt. I saw with my own eyes all the strange, primitive ways people kill oneanother! Take this roast pork and potato dish. The blossoms, leaves, and rootsof these potatoes contain a lot of toxins, especially in the shoots. Young greenpotatoes or dark spots due to improper storage contain extremely high levels oftoxicity. As long as one makes good use of it, they can easily put someone todeath. Of course, to grasp this, one must need to experiment with it many timesand have direct access to the victim’s food…” Li Wei Yang understood everything. She waved a hand. Bai Zhi immediatelyplaced a large silver bag in the old physician’s hand. The old physicianpanicked: “This … I did not examine anyone yet, I cannot accept so muchmoney…” Li Wei Yang smiled: “Thank you for clarifying my suspicions.” The old physician was rewarded but frightened. He intended to say more, butZhao Nan had showed him out. Bai Zhi softly said: “This old man scares people with what he says! We eat thosethings every day and have yet to see anyone die!”

 Li Wei Yang shook her head: “Indeed, if you want to use it properly, you mustknow Jiu Yiniang’s health very well and use this chance to kill her. This is notsomething the average person is capable of. I’m afraid a poisons expert hasappeared in this household.” “Xiaojie is saying it’s——” Zhao Yue was stunned. A chilling light crossed Li Wei Yang’s eyes: “To put her to death like that, I knowwhy this person would want to step foot into the Li family!” In a different residence in the Capital… 


Zhou Tian Shou worriedly walked in through the doors and greeted the youngman in ceremonial garments standing in the hall. The young man turned backwith a smile: “No need to stand on ceremony, Taoist leader.”Zhou Tian Shou originally lived in mountains, but for some reason, he wasinvited to this place a month ago. He met the young man here, who arrangedthis residence for him. Zhou Tian Shou led a modest lifestyle and had neverreceived such a courtesy. He could not help but walk around the courtyard andglanced around. The tables and bed were made from precious rosewood, thefour-paneled screen divider was inlaid with gold, the curtains embroidered withsilk, the bedding, and even the sleepwear were made of silk. Everything in thehouse, even the chamber pot, was lacquered with gold. At meals, the table would be full of seemingly simple vegetarian dishes withmushrooms, winter bamboo shoots, fungus, chestnuts, cauliflower andvegetables. However, he knew that while meat was hard to come by in these seas, fresh vegetables were even more rare than abalone and ginseng. He wasblinded by such extravagance and could not believe what fortune he stumbledupon. However, something made him uneasy, not knowing what the other partywanted him to do. Now, the young man appeared before him a second time. Zhou Tian Shou knewthat this time, it would be to give him a task. “I invited Taoist leader here to ask that you leave this place.” The young mansmiled as he said this. Zhou Tian Shou was shocked. How could he leave such a wonderful placebehind? His face revealed his reluctance, but the young man continued, withoutwaiting for him to speak: “Don’t misunderstand. I have no other intentions.Someone will come and invite Taoist leader into the palace.”“Into the palace?!” Zhou Tian Shou was even more astonished: “Invite me?” The young man smiled and said: “Indeed.” Zhou Tian Shou felt rather strange. He couldn’t help but look at the young man’sappearance, feeling he had a noble and handsome appearance. His eyebrowswere like mountains, his eyes like a pond in autumn, and everything from hisnose to his mouth was perfectly sculpted, but most importantly was his fate …Zhou Tian Shou had an idea of this young man’s identity. He was good atlooking at faces, but there were many things one can see but cannot say forsure. “You should return to your original residence, Taoist leader. In three days, QiHuangzi Dianxia will invite Taoist leader into the palace.” The young man said. Zhou Tian Shou fearfully said: “Into the palace… My master…” His master saidmatters in the palace were complicated and told him not to be involved withquestionable people, but he knew that his master was afraid he would steal hisbowl of rice[1]. The young man’s smile seemed even more charming: “Everything will be takencare of once you are in the palace. However, if you want to surpass your masterin Bixia’s eyes, you need to bring Bixia a unique gift.” Zhou Tian Shou looked him, puzzled: “I am only a poor Taoist, what gift could Isend?” The young man only smiled and said: “Ah, a gift. I have already prepared one foryou.” Zhou Tian Shou followed the young man’s gaze out the window. He suddenlystopped, his eyes immediately fixated on a young woman. He had never lookedclosely at beautiful women and kept himself pure, but at this moment, he staredunblinkingly. The beauty in front of him had soft hands, a fair complexion, sharpphoenix eyes, beautiful eyebrows, and a clever, charming smile that made one’sheart quiver. After all, he was a religious practitioner and immediately recollectedhimself: “This is——” The young man had a slight smile: “The emperor is missing a flawless beauty byhis side, right?”

点击屏幕以使用高级工具 提示:您可以使用左右键盘键在章节之间浏览。

You'll Also Like